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코로나 위기, 순천시장의 호소에 시민도 호응 필요

SNS 상 일각 상대 비난 자제하고 힘 모을 때

허석 순천시장이 19일 사회관계망서비스(SNS)에 “순천시는 20일 0시를 기준으로 눈물을 머금고 사회적 거리두기 2단계 격상한다”면서, “순천의 확산세를 잡지 못하면 인근 시군으로 계속 확산할 것”이라며 “전남 동부권 생활중심지로써의 막중한 책임감 때문에 코로나19 조기제압을 위해 강수를 두기로 했다”고 설명했다.

사회적 거리두기가 세분화 된 후 전국 지자체 중 처음으로 2단계로 격상하면서 시장이 시민들에게 불가피성과 함께 절박한 심정을 담은 글을 통해 호소한 것이다.

허 시장은 또한 “10만명 당 코로나19 확진자 수가 아직 전국 평균을 밑도는 조건에서 순천에서 선제적으로 2단계로 격상하는 것은 쉬운 결정이 아니었다”며, “단계 격상을 머뭇거리다가 자칫 병상 부족 등의 사태까지 발생해 방역대책을 수립할 수 없는 지경에 이를 수도 있다는 점을 고려했다”고 격상 이유를 설명했다.

코로나로 인한 지역소상공인들과 자영업자들은 생계도 위협 받고 있다. 순천 일부 자영업자들은 “자영업 등은 올 2월부터 지금까지 코로나로 인해 적자를 면치 못하고 있다”면서, “매출이 절반으로 줄면서 사업장은 매월 적자에 허덕여 울고 싶은 심정이다”고 토로하고 있다.

특히나 시골마을 경우 코로나 집단발생은 고령의 어르신들이 많은 탓에 평소처럼 원활한 활동 자체가 금지되기에 어르신들의 건강도 큰 걱정이 아닐 수 없다.

그런데도 일부에선 사회관계망서비스(SNS) 등을 통해 ‘남의 탓’과 ‘행정 탓’을 하며 ‘이웃 탓’에 열을 올리기도 한다. 시민 누구에게나 언제든 닥칠 수 있는 재앙이나 다름없음에도 불구하고 스스로의 책임성은 거론하지 않는다. 코로나 위기는 스스로 그 책임에서 자유로울 수 없고 벗어날 수 없는 문제다, 그래서 남을 탓할 수만은 없다.

시민 누구나 스스로 자신들이 코로나 극복을 위해, 이웃과 시민들을 위해 무엇을 했는가를 생각해야 할 때다. 위기가 닥친 어려운 시기일수록 ‘네 탓’ ‘행정 탓’ 등으로 자중지란을 일으켜선 곤란하다. ‘남 탓’ 하기 전에 자신은 무엇을 했는가를 생각할 때다.

더구나 순천은 전남동부권 중시도시로 전남전체에 영향을 미칠 수밖에 없는 처지다. 전국 중소도시 중 인구대비 가장 많은 코로나 확진자가 발생한 작금의 현실은, 타인들을 상대로 하소연 할 수만도 없는 실정이다. 시민 한 사람 한사람이 스스로 철저한 방역수칙을 잘 지키는 길만이 추가 감염을 막는 최소한의 예방책임을 자각해야 한다.

지역사회 전체가 위험 속에서 피해를 최소화하고 가급적 하루라도 빨리 일상으로의 복귀를 위해서도, 개인적 호불호를 떠나 너나 할 것 없이 행정과 방역당국을 믿어주는 자세가 필요하다. 더러 조금은 미진해 보이더라도 지금은 그런 부분을 탓하기 보다는 힘을 모아 행정에 신뢰를 보내는 것이 더욱 필요할 때다.

이 같은 위기상황에서도 힘을 모으지 못하고 ‘남 탓’만 하다가는 더 큰 위기 속에 허우적대며 벗어나기 어려워지며, 그럴수록 민심은 사납고 거칠어지며 지역사회가 또 다른 위험에 빠지기 십상이다. 각자 스스로를 위해서도 무엇이 바람직한 것인지 생각해보길 권유 드린다. 

양준석 기자  kailas21@hanmail.net

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