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포스코케미칼 양극재 광양공장 2단계 생산라인 확장 준공

양극재 생산능력 연 3만 톤까지 크게 끌어올리는 성과
코로나19 여파 잠재우는 포스코 그룹차원 신성장 동력

전남 광양시 포스코케미칼, 양극재 광양공장 2단계 생산라인 확장 준공식 현장

전남 광양시는 14일 포스코케미칼 양극재 광양공장의 제 2단계 확장공사를 통해 연산 2만5000톤 생산이 가능한 규모의 생산라인 준공식을 가졌다.

이날 행사에는 김영록 전남도지사, 김명원 광양부시장, 김성희 광양시의회 의장, LG화학 김명환 사장 등 지역사회와 고객사 관계자를 비롯해 포스코케미칼 민경준 사장, 포스코 신성장 부문장 오규석 부사장, 포스코건설 한성희 사장, RIST 유성 원장, 포스코ICT 손건재 사장 등 포스코 그룹 주요 경영진이 참석했다.

이번 준공으로 포스코케미칼은 전기차 배터리용 하이니켈 양극재를 생산하는 광양공장의 생산능력을 연 5000톤에서 3만 톤으로 크게 끌어올렸다.

포스코케미칼은 이번 증설로 연 3만 톤 생산 체제를 확보한 광양공장을 시장 상황에 따라 연산 9만 톤 규모까지 확장해 나갈 계획이다. 이는 60KWh급 고성능 전기차 배터리 약 75만대에 공급할 수 있는 양이다.

광양공장에서 생산된 양극재는 국내를 비롯해 유럽, 중국, 미국 등의 전기차 배터리 생산 라인에 공급된다.

포스코케미칼이 양극재 광양공장의 생산 규모를 현재보다 2만5천t 많은 3만t으로 확대했다고 밝혔다. 포스코케미칼은 5월 14일 전남 광양시에 있는 양극재 광양공장에서 연 생산량 2만5천t 규모의 2단계 생산라인 준공식을 했다. 사진은 포스코케미칼 양극재 광양공장 전경. 제공=포스코케미칼

광양공장은 포스코그룹의 최첨단 스마트팩토리 기술을 적용해 원료, 전구체, 반제품, 제품을 실시간으로 자동 이송하는 시스템을 도입하고, 자동화 창고와 제품설계, 공정관리, 출하관리가 일원화된 통합관제 센터를 운영하는 등 높은 생산성과 안정적 품질관리로 경쟁력을 확보했다.

광양공장의 확장 준공은 퀀텀점프라 불리울 만한 전기차 시장의 성장과 함께 수요가 급증하는 하이니켈 양극재의 양산 기반을 적기에 구축했다는 데 의미가 깊다.

코로나19 등으로 글로벌 경제 불확실성이 높아진 상황에서도 포스코 그룹차원에서 신성장 동력으로 추진해 온 배터리소재 사업의 선제적 투자로 미래 성장을 이어갈 수 있게 됐다는 평가다.

포스코케미칼은 이차전지소재연구센터를 통한 차세대 기술개발을 가속화해 미래수요에 대비해 나가는 한편 2023년 연산 기준으로 천연흑연 음극재 10만5000톤, 인조흑연 음극재 1만6000톤, 양극재 9만 톤까지 증설 투자를 지속적으로 확대해 글로벌 점유율을 높이고 성장을 지속해 나간다는 계획이다.

강승만 기자  mrs3454@hanmail.net

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