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‘여순사건특별법’ 제정 촉구 ‘자전거국토순례대행진’ 시작

여순항쟁 70주년을 맞아 사)남북경제협력포럼에서 추진

17일 11시경 순천시청 앞 노상에 남녀노소 건각들이 자전거를 타고 집결했다.

여순항쟁 정명과 특별법 제정 촉구를 위해 전국에서 90명이 모여 자전거 홍보를 펼치는 3박4일 간의 대장정에 들어가는 것이다.

이들은 오는 17일 오전 9시 전남 여수시청을 출발해 11시 순천에 도착한 뒤 출정식을 갖고 서울로 향해 20일 광화문 광장에 도착할 예정이다.

순천 출정식에서 황의원 순례단 대표는 “순천에서 뜻깊은 행사를 해 영광스럽다. 70년간 입막음 당한 여순, 여순의 억울한 죽음, 동포의 학살을 거부했던 70년 전 이야기, 가 여순에 갖힌 채 살아있다. 이 진실을 알리기 위해 전국에서 자전거 순례단이 모였다. 특별법 제정을 위한 자전거 출정식을 알린다”고 주창했다.

정병철 회장은 격려사에서 “막중한 책임감을 느낀다. 존경하는 사람은 젊은 사람, 생산하는 사람 행동하는 사람이다. 여러분이 전남을 대표해서 막중한 임무를 맡았다. 진실규명 명예 회복, 도조례가 단독 여순사건 단독 조례가 제정되길 바라는 입장이다. 426키로의 대장정에 나서는 여러분의 건투를 빈다.”고 밝혔다.

허 석 순천시장은 “여수 순천 광양 등 3개도시 시장이 모여 특별법 제정 촉구를 논의했다. 이해찬 대표도 적극 협력약속했다. 발로 뛰고 몸으로 실천하는 것이 시민의 힘으로 쟁취돼는 특별법이 의미있다. 제주 43항쟁은 분단을 막기 위한 통일 운동이었다. 여순 항쟁도 그와 같은 성격이다. 지금 순례는 문재인 대통령의 평화와 통일의 정책의 일환이 될 것이다. 지금 자전거 두 바퀴로 가는 몇 분이지만 뒤에는 여수 순천 광양 보성등 동부권과 전남도민, 제주도민, 전국민의 응원이 뒤따르고 있다.“며 격려했다.

서정진 시의장도 “여수와 순천이 특별법을 제정하는 노력과 역사 진실 규명 노력속에서 가교되는 시기가 다가온다. 지역만의 문제가 아닌 대한민국의 역사로 편입되길 바라며 여순사건진상조사를 조속히 해결해 나갈 것을 특별위원회 중심으로 약속드린다. 여순 항쟁 희생자를 추모하고 기억하는 뜻깊은 날이 될 것이다”고 밝혔다.

이번 행사는 사단법인 남북경제협력포럼이 주관하고 전라남도와 순천시 그리고 여순항쟁70주년기념사업위원회가 후원한다.

사단법인 남북경제협력포럼(대표 이오영) 자전거국토순례단 관계자는 “이번 행사는 지난 70년간 왜곡된 여순사건의 진상규명을 문재인 정부에 요청하고 ‘여순사건특별법’ 제정의 필요성을 전국에 알리기 위해 마련했다”며 “엄연한 우리의 역사이지만 70년 동안 애써 외면했던 여순사건을 제대로 알고 동포의 학살을 거부했던 70년 전 이야기를 국민들에게 자세히 알리겠다”고 행사취지를 설명했다.

순례단은 여수에서 출발해 여순항쟁 주요 피해지를 순례할 예정이다.

주요 구간은 순천시청-구례 간문초등학교 학살터-구례 산동면 산수유마을-구 전주형무소 터-대전형무소 터-천안 독립기념관-경기도청(후발대 합류)-서울 광화문광장(위령제)이다.

순례단이 이동할 거리는 전체 440킬로미터 구간으로 오로지 자전거로 이동하며 국민들에게 행사의 목적을 알릴 계획이다.

이들의 힘찬 발굴림은 70년 전 여수와 순천을 비롯한 전남 동부지역에서 벌이진 여순항쟁의 피해사실을 널리 알리고 보다 정확한 진상규명을 위한 특별법 제정을 통해 왜곡된 과거 역사를 바로잡는데 큰 울림이 되리라 기대한다.

정경택 기자  knpjkt2000@hanmail.net

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