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4년 전 ‘가짜 마약커피’ 사건 재수사해야

검찰, ‘확정된 범죄’ 새로운 증언 확인 필요

이종철 전 순천시의원 페이스북 글 갈무리

4년 전 전남 순천시장 선거 당시 선거일 직전 당시 민주당 허석 후보 선대본부장이 기자회견을 통해 주장했던 조충훈 시장의 ‘마약커피 복용’ 사건은 허위였던 것으로 밝혀진 바 있다.

당시 ‘가짜마약커피’ 사건으로 인해 허석 후보 선대본부장 등 사건 관계자 3명이 구속되어 실형을 살았다. 그리고 그 사건에 대해 허석 후보는 사건이 터진지 5개월여가 지난 그해 11월에 가서야 조 시장과 가족에게 사과와 유감의 뜻을 표했었다.

하지만 당시에는 물론이고 지금까지도 “과연 그 같은 큰 사건을 후보캠프가 준비하면서 후보가 사전에 알지 못했겠느냐”는 합리적 의문이 지역사회에 있었다. 그래서 “최소한 허석 후보는 그 사건에 대해 책임을 지고 시민들에게 사과를 해야한다”는 목소리가 가라앉지 않고 지금까지도 계속되고 있는 것이다.

하지만 허석 후보는 4년이 지난 2018년 지방선거에 다시 민주당 후보가 되었음에도 지금까지도 여전히 그 사건에 대해 순천시민들에겐 사과하지 않고 있다.

보다 못한 당시 허석 후보 측근 세력으로 분류되었던 이종철 전 순천시의원이 4일 밤 자정무렵에 자신의 페이스북에 “당시 조 시장을 겨냥한 가짜마약커피 사건은 기획한 정치테러”라고 폭로하기에 이르렀다.

그리고 4일 오후 저녁 5시부터 선관위가 주관한 후보토론회에서 이 같은 이 전 의원의 폭로에 대해 무소속 손훈모 후보가 허석 후보에게 사실관계에 대한 답변을 요구했으나, 허석 후보는 끝내 그 사건에 대해 답변을 회피했다.

허석 후보 측은 당시 선거에 영향을 미치기 위해 허위사실을 기자회견으로 공격하였다.

그러나 조사결과 허석 선대본부장은 “허석 후보는 해당 사실에 대한 기자회견을 알지 못했다”고 버텨 자신이 구속되면서 실형을 살았다.

따라서 이미 범죄가 확정된 사건에 대해 “허석 후보가 기획했다”는 공개적인 주장이 나온 이상, 검찰은 재수사를 해야 할 것으로 보인다.

이종철 전 의원의 주장처럼 허석 후보가 ‘가짜마약사건’을 기획했다면, 이는 ‘범인은닉교사죄’에 해당하며, 당시 허석 선대본부장은 사건을 기획한 허석 후보를 도피시키기 위해 자신이 죄를 뒤집어쓴 것이므로 ‘범인은닉죄’에 해당하기 때문이다.

또한, 만약 이 전 의원의 주장이 사실이 아닐 경우엔 “내가 주인이고 내 부모와 친구들이 사는 이 순천시가 정의롭지 못하는 후보에게 맡겨지는 것이 싫다”고 한 것이 ‘허석 후보 낙선을 위한 것’에 해당되기 때문에 이 전 의원이 선거법위반을 피할 수가 없다.

특히나 이 전 의원은 해당 사안에 대해 본지 기자와 전화 인터뷰에서 “선거 때 네거티브는 받아들이는 사람입장에서 네거티브지만, 문제를 제기하는 입장에서는 ‘팩트 체크’다”면서 “선거 이틀 전에 폭로했으면 본인도 해명해야 한다”고 했다.

이어 “4년 전 당시 허 후보 캠프에 자주 갔는데 캠프에서 큰 거 한방 터트릴 준비를 하고 있다는 말을 해서, 뭐냐고 물어보니까 조 시장이 마약을 했다”고 말했다면서 “그래서 내가 다시 물어보니까, 정색을 하면서 그랬다고 말했고, 어떻게 했다는 거냐고 물으니까 커피물에 타서 했다고 말했다”고 밝혔다.

이 전 의원은 위와 같은 대화를 “허 후보와 직접 나눈 대화다”고 확인해줬다.

또한 “당시 마약커피 복용 문건을 가져온 사람에게 허 후보 캠프에서 고발을 종용했는데, 그 논의를 했을 때는 고발자체가 이루어지지 않았을 때이다”면서 “임팩트를 주려고 선거일 직전으로 고발시점 각본을 짜 맞춘 것이다”고 이 전 의원은 덧 붙였다.

때문에 이 전의원, 허석 후보, 허석 후보 전 선대본부장 등 세 사람은 ‘가짜마약사건’을 두고 누가 진실을 말하는지, 누가 거짓말로 시민들을 속이고 있는지 명명백백히 밝혀야 한다.

이종철 전 의원의 주장처럼 허석 후보가 ‘범죄교사죄’를 저지르고, 그와 말을 맞춰 허석 전 선대본부장은 ‘범인은닉죄’를 추가로 저지른 것인지? 아니면 이 전 의원이 허석 후보를 떨어뜨리기 위해 허위사실을 유포한 ‘선거법위반’을 저지른 것인지?

셋 중 누가 진실이고 누가 거짓인지 밝혀서, 거짓말을 하는 당사자는 법의 심판을 받고 ‘가짜 마약사건’으로 인한 논란은 순천지역사회에서 종결되어야 할 것으로 보인다.

양준석 기자  kailas21@hanmail.net

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